No todas las personas lo padecen, pero el soroche podría ser un mal compañero de viaje en aquellas zonas que se encuentran por sobre los 2.400 msnm. Sin embargo, siguiendo estas sencillas recomendaciones podría evitarse y combatirse, para disfrutar del viaje sin inconvenientes.

El altiplano peruano está repleto de lugares hermosos. Cusco[/LIM017], [LIM010]el valle y el cañón del Colca, Puno y el lago Titicaca son algunos de los más visitados por la indescriptible belleza de sus paisajes y, sobre todo, por la importante herencia histórica de los pueblos que habitaron el sur de Perú hace algunos siglos.

Todos estos sitios se encuentran por sobre los 2.400 msnm, altura a la que presión atmosférica y la cantidad de oxígeno comienzan a bajar considerablemente, generando hipoxia. En algunas personas –no en todas, por cierto– esta deficiencia de oxígeno en la sangre podría provocar el comúnmente llamado mal de altura o soroche.

Es imposible saber previamente si uno va a sufrir o no alguno de los síntomas asociados, como náuseas, fatiga, mareos, dolores de cabeza, vómitos, taquicardia y dificultad para respirar. Igualmente, aunque no existe una manera infalible para curar el mal de altura, éste sí se puede evitar y combatir siguiendo algunos simples consejos.

1. Beber té de coca

Las hojas de esta famosa planta típica de Perú y Bolivia tienen una gran cantidad de nutrientes y alcaloides que estabilizan el sistema cardiorrespiratorio, aumentando también la capacidad respiratoria de los góbulos rojos, lo que mejora la oxigenación del cuerpo. Así, el agua de coca se ha convertido en una de las mejores formas de prevenir y combatir el mal de altura.

2. Masticar hojas de coca con muña y plátano

En muchos almacenes de Arequipa, Cusco y Puno encontrarás bolsas de hojas de coca que vienen con una pequeña caluga de color negro, compuesta por cáscara de plátano y muña. Antes de comenzar a subir, hay que apilar unas ocho hojas y poner una pequeña porción de la caluga en el centro; armar un bolo y masticarlo durante 15 minutos. El proceso se puede repetir cada 45 minutos.

3. Evitar beber alcohol

El día previo a cualquier viaje a una zona de altura, y también el primer día en el lugar, se deben evitar las bebidas alcohólicas. Según se ha demostrado, éstas aumentan los síntomas del soroche, a la vez que podrían emborrachar más rápido. Lo mejor será esperar a estar aclimatado para tomarse ese ansiado pisco sour.

4. Hidratarse bien

Mientras se esté en algún lugar con altura, hay que procurar tomar más líquido de lo habitual. Los lugares altos suelen ser más secos, por lo que el cuerpo necesitará más agua para mantenerse hidratado. De lo contrario, se podría caer en un cuadro de deshidratación, cuyos síntomas suelen ser similares a los del mal de altura.

5. Comer liviano

Al igual que con el alcohol, el día antes y también la primera jornada en el lugar con altura es mejor preferir las comidas livianas y fáciles de digerir. Los síntomas del soroche generalmente vienen asociados a trastornos digestivos, pues el metabolismo cambia de un momento a otro. El mejor consejo es evitar las carnes y las comidas pesadas en general, al menos hasta que el cuerpo se haya acostumbrado.

6. Tomar Sorojchi Pills

Deben ser el medicamente más vendido en las farmacias de Cusco y Arequipa. La combinación de sus componentes estimula el sistema nervioso central, ayudan a que la sangre irrigue de mejor manera hacia el cerebro y aumenta la capacidad respiratoria, aliviando así los síntomas del mal de altura, sobre todo si se comienza a consumir 12 horas antes de subir. Las Sorojchi Pills se venden sin receta médica, pero antes de consumirlas hay que asegurarse de sus contraindicaciones.

7. Moverse lento

Aquellas personas que al llegar a un lugar con altura no presentan ninguno de los síntomas asociados al soroche, de todas formas deben tomárselo con calma. Se sugiere evitar correr, hacer trekking o caminar mucho durante los primeros días hasta haberse aclimatado a la altura. No hay que olvidar que el cuerpo dispondrá de menos oxígeno de lo habitual, por lo que necesitará un poco de tranquilidad.

8. Tomar clorofila en gotas

Además de darle el color a las plantas, la clorofila cumple un importante rol para evitar el mal de altura, pues aumenta la cantidad de glóbulos rojos en la sangre, ayudando a que ésta absorba mejor el oxígeno. La clorofila líquida se puede comprar en farmacias naturales y sólo hay que agregar algunas gotas al agua antes y durante la experiencia en altura.

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