La riqueza de sus paisajes ha sido reconocida por la UNESCO y, como no hacerlo, si guarda tesoros naturales y culturales invaluables. Cada experiencia, pueblo, vista y momento en este lugar resulta inolvidable.

Una larga carretera transcurre por entre medio de montañas y acantilados que, a lo lejos, dejan ver pequeños pueblos y oasis enclavados en la cordillera de Los Andes, la mayoría bañados por las aguas del río Colca. Desde allí no se escucha más que silencio, la melodía ideal para disfrutar de los que, según muchos coinciden, serían algunos de los paisajes más hermosos de Perú.

El lugar está dividido en dos partes: a la derecha, entre los pueblos de Chivay y Pinchollo, se encuentra el valle del Colca. Mientras que al margen izquierdo se desarrolla el cañón del Colca, famoso por ser el más profundo del mundo, con 4.160 metros, y por ser el único sitio de Perú en formar parte de la Red de Geoparques Mundiales de la UNESCO.

Además de la naturaleza, en el Colca se aprecia una interesante herencia cultural marcada por los pueblos Collagua y Cabana, cuyas tradiciones aún son guardadas y representadas por muchos de los habitantes.

¿Dónde está el cañón del Colca?

El valle del Colca se encuentra en el departamento de Arequipa, a 151 kilómetros al noroeste de la ciudad. Desde ahí se deben recorrer alrededor de 40 kilómetros para llegar al cañón del Colca, que comienza entre el pueblo de Pinchollo y la Cruz del Cóndor.

¿Cómo llegar al cañón del Colca?

La única manera de llegar al cañón del Colca es vía terrestre y suele hacerse desde Arequipa, aunque también está conectado por carreteras con Lima y Cusco. Desde Arequipa surgen dos caminos: el que avanza hacia el oeste conduce directamente al cañón, mientras que la ruta hacia el este llega a Chivay, la puerta de entrada al valle del Colca. Esta última opción es la más común, pues la mayoría de los grandes atractivos del lugar se encuentran en el valle.

¿Cuál es la altura en el cañón del Colca?

La altura en el Colca varía entre los 2.900 y los 4.500 msnm, por lo que es conveniente tomar algunas precauciones para evitar el mal de altura o soroche. Sin embargo, la parte más alta se encuentra camino al valle del Colca, en la localidad de Patapampa, particularmente en el famoso Mirador de Los Andes, ubicado a más de 4.900 msnm.

Clima en el cañón del Colca

Durante todo el año, tanto en el valle como en el cañón del Colca, los días suelen ser soleados y con temperaturas bajas por la noche. Los meses más cálidos son entre diciembre y abril, con una mínima promedio de 5 °C y una máxima de entre 18 y 24 °C. El resto del año, entre mayo y noviembre, la mínima suele ser de -9 °C y la máxima de entre 15 y 20 °C.

Por su parte, la temporada de lluvias transcurre principalmente entre enero y marzo, al igual que en la mayoría de las zonas altas de Perú.

¿Cuándo ir al cañón del Colca?

En general, todo el año es un buen momento para visitar el valle y el cañón del Colca. Sin embargo, los meses ideales son noviembre y abril, pues presentan una temperatura agradable y no hay presencia de lluvias.

¿Dónde dormir en el cañón del Colca?

Las mejores opciones para dormir en el valle del Colca están en los pueblos de Chivay, Yanque y Coporaque. Ahí existen desde hoteles básicos hasta algunos de gran lujo, como Belmond Las Casitas y Aranwa Pueblito Encantado del Colca.

Por su parte, lo ideal para hospedarse en el cañón del Colca es el pueblo de Cabanaconde y sus alrededores, pues se ubica a pocos kilómetros de la famosa Cruz del Cóndor, uno de los sitios que todo visitante del Colca espera ver durante su estadía.

¿Dónde comer en el cañón del Colca?

Los pueblos más importantes del valle y el cañón del Colca (Chivay, Yanque y Cabanaconde) cuentan con una gran variedad de restaurantes de todo tipo, con carta y buffet; además, también es posible encontrar algunos bares y cafeterías.

Si quieres probar alguno de los platos típicos del Colca, te sugerimos pedir el asado de alpaca o llama, carnes con las que además preparan deliciosos chupes y guisos. Además, no dejes de probar el cuy frito, asado o en estofado, dependiendo del pueblo en el que te encuentres, pues cada uno tiene su propia manera de prepararlo.

Una vez que te hayas aclimatado a la altura, prueba también el famoso Colca sour, que se diferencia del clásico pisco sour por llevar sancayo, un ingrediente que se cultiva en la zona.

¿Qué hacer en el cañón del Colca?

Cruz del Cóndor

Justo en el inicio del cañón del Colca, donde termina el valle, se encuentra la famosa Cruz del Cóndor, el sueño de todo viajero que piensa visitar esta región. Sobre un abismo de 4.160 metros se ha instalado un mirador que todos los días se llena de personas que llegan a ver volar a los majestuosos cóndores andinos.

Estas aves llegan atraídas por las corrientes de aire termal que ascienden por el cañón, principalmente durante la mañana, aprovechando de planear y dejarse ver a muy pocos metros. Machos, hembras y cóndores jóvenes entregan un espectáculo sin igual en medio de un hermoso paraje natural.

Baños termales

Gracias a los ríos y manantiales que emanan de las montañas del valle del Colca, existen tres lugares donde es posible relajarse en aguas termales a las que se les atribuyen propiedades medicinales, principalmente para la artritis, el reumatismo y el estrés.

Muy cerca de Chivay se encuentran los Baños Termales La Calera, un balneario ideal para la familia, donde existen piscinas artificiales que contienen agua proveniente del volcán Cotallumi, cuyas temperaturas rondan los 38 °C.

Hacia Coporaque, a orillas del río Colca, del volcán Pumachiri emanan las Aguas Termales de Sallihua, un hermoso lugar conformado por pozones de roca y rodeado por una hermosa vegetación. Es perfecto para quienes buscan relajación por sobre diversión.

Finalmente, cerca de Yanque, están las Aguas Termales de Chacapi, cuyas temperaturas alcanzan hasta los 45 °C. Este sitio es particularmente hermoso, pues sus pozones hechos de piedra se ubican a la orilla del río con vistas hacia un pequeño cañón entre dos paredes montañosas.

Géiser de Pinchollo

No es necesario llegar a la madrugada para presenciar este espectáculo natural. A cualquier hora es posible ver cómo desde las capas subterráneas de la tierra se emana un chorro de agua caliente cuya presión podría alcanzar los 20 metros, dejando una nube de vapor alrededor.

El Géiser de Pinchollo se encuentra a 15 minutos del poblado del mismo nombre y a sólo 20 de la Cruz del Cóndor, por lo que es una parada imperdible en el cañón del Colca.

Los pueblos más hermosos

A lo largo del valle y el cañón del Colca, una veintena de pueblitos se dejan ver desde la carretera principal, invitando a los viajeros a conocer sus costumbres y la herencia de los pueblos originarios Collagua y Cabana. Aunque la mayoría de estos pueblos son bastante pequeños, en gran parte de ellos se pueden ver las impresionantes iglesias que construyeron los españoles con un estilo barroco mestizo, pues combinaban las tendencias de arquitectura de Europa con la decoración de los nativos.

El pueblo más reconocido es Chivay, la entrada al valle del Colca y la localidad más grande de todas. Muy cerca se encuentra Yanque, cuyos mayores atractivos están en sus alrededores, como el puente Sifón y las Tumbas Colgantes.

En Coporaque podrás ver una de las iglesias más lindas del Colca, al igual que en Maca, uno de los pueblos más pintorescos de la región. No podemos dejar de mencionar a Cabanaconde, el punto de partida de quienes se hospedan en el cañón, para al día siguiente partir rumbo a la Cruz del Cóndor.

Trekking Cabanaconde - Sangalle

No hay mejor manera de explorar las profundidades del cañón del Colca que realizando esta ruta de trekking de sólo dos días, que suele comenzar en el mirador de San Miguel (3.200 msnm), muy cerca de Cabanaconde. Desde ahí la caminata baja por el cañón rumbo al río Colca, pasando por el mirador de Tapay hasta San Juan de Chucco, para luego seguir hacia el oasis de Sangalle, pasando también por Cosñirhua. La noche se suele pasar en Sangalle, para al día siguiente regresar a Cabanaconde.

Mirador de Los Andes

Este lugar no se encuentra propiamente dentro del valle del Colca, sino de camino hacia él, en la zona de Patapampa. Con 4.950 msnm, es el punto más alto de la ruta, pero también uno de los más hermosos, pues desde allí se pueden observar los volcanes Misti, Chachani, Ampato, Hualca Hualca, Chucura, Mismi, Ubinas y Sabancaya. Este último regala un hermoso espectáculo, pues cada 45 minutos emana una impresionante fumarola que se deja ver desde el mirador.

Reserva Nacional Salinas y Aguada Blanca

Al igual que el Mirador de Los Andes, la Reserva Nacional Salinas y Aguada Blanca no se encuentra dentro del valle o el cañón del Colca, sino en el camino, al salir de Arequipa. Es un paisaje de especial belleza escénica, sobre todo por la vista a los volcanes Misti, Chachani y Ubinas, y también a la laguna de Salinas (4.300 msnm). Sin duda esta última es uno de los más grandes atractivos de la reserva, pues es de los pocos lugares donde se pueden ver las tres variedades de flamencos que habitan en Sudamérica.

En este lugar también se puede observar diversa fauna, como vicuñas, llamas, alpacas, tarucas y parihuanas, entre otras especies.

Recomendaciones

  • Lo ideal para conocer el valle y el cañón del Colca es quedarse una al menos noche allí. Así te aclimatarás mejor a la altura y, además, podrás disfrutar de cada lugar con el tiempo suficiente.
  • Las noches y las mañanas en la zona suelen ser muy frías, pero la temperatura sube rápidamente alrededor de las 11AM. Te sugerimos llevar una chaqueta y ropa en capas.
  • Cuando estés en la Cruz del Cóndor, guarda silencio. Así los cóndores se sentirán más confiados para sobrevolar la zona.
  • Antes de fotografiar a las personas que viven en el valle y el cañón del Colca, pídeles permiso para no incomodarlos.

¿Te dieron ganas de conocer el cañón y el valle del Colca? Revisa nuestros programas de viaje o escríbenos a sales@letsvisitperu.com y diseñaremos un viaje a tu medida.

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