Una ciudadela sagrada, una increíble montaña, termas, un pueblo con mucha vida y jardines tropicales son parte de lo que podrás ver dentro y en los alrededores del Santuario Histórico de Machu Picchu.

Que el Santuario Histórico de Machu Picchu tenga tantos reconocimientos mundiales, no es mera coincidencia. En 1983 la UNESCO lo declaró Patrimonio de la Humanidad, en 2007 se sumó a las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno y en 2019 los World Travel Awards lo destacaron por ser la Mejor Atracción Turística Mundial.

No cabe duda de que su espectacular ciudadela sagrada, construida antes del siglo XV por la cultura Inca, es el principal atractivo de cualquier viaje a Machu Picchu. Sin embargo, en sus alrededores hay muchísimas cosas que hacer y que merecen dedicarle un par de días más a la visita. Aguas Calientes, los Jardines de Mendor y los baños termales son algunos de los lugares que sí o sí completarán tu visita a este rincón del Perú.

Si estás pensando en vacaciones, en Let’s Visit Perú hemos preparado una completa guía de viaje por Machu Picchu, para que tomes nota y sepas cómo llegar, qué hacer y qué recomendaciones tener en consideración para vivir una experiencia completa.

¿Dónde se ubica Machu Picchu?

El Santuario Arqueológico de Machu Picchu está ubicado en el sur de Perú, justo en el límite entre la sierra y la selva. Se encuentra a 75 kilómetros de la ciudad de Cusco, conectándose por una línea ferroviaria que comienza en la estación de San Pedro y termina en Aguas Calientes.

¿Qué altura tiene Machu Picchu?

Mientras la ciudadela inca tiene una altura de 2.430 msnm, el Huayna Picchu alcanza los 2.720 msnm y la montaña Machu Picchu los 3.082 msnm. Como probablemente llegarás aclimatado tras tu paso por Cusco, no tendrás problemas con el mal de altura o soroche.

¿Cómo llegar a Machu Picchu?

La mejor alternativa para llegar a Machu Picchu es el tren, que te dejará en la estación de Aguas Calientes. Actualmente existen dos compañías que ofrecen este servicio: Peru Rail e Inca Rail. La primera opera desde las estaciones de San Pedro (ubicada cerca de la Plaza de Armas de Cusco), Poroy (situada a 25 minutos de la Plaza de Armas de Cusco) y Ollantaytambo (en el Valle Sagrado). Por su parte, Peru Rail sólo ofrece servicios desde Poroy y Ollantaytambo.

Los tiempos de viaje son los siguientes:

  • San Pedro – Aguas Calientes: 4 horas y 15 minutos
  • Poroy – Aguas Calientes: 3 horas y 30 minutos
  • Ollantaytambo – Aguas Calientes: 1 hora y 30 minutos

Peru Rail tiene tres categorías de vagones: la más económica es Expedition, le sigue Vistadome –con ventanas panorámicas– y, finalmente, está Hiram Bingham, su tren de lujo.

Inca Rail tiene cuatro categorías: la más básica es The Voyager, a la que le sigue el tren panorámico The 360°; la siguiente opción es The First Class, con más comodidades a bordo, mientras que The Private es el tren más lujoso de la compañía.

Una vez en Aguas Calientes podrás tomar un bus que cada diez minutos sale rumbo a Machu Picchu, en un viaje que dura media hora. Si tu visita es en temporada alta (junio – agosto), lo mejor será adquirir el boleto por internet para evitar las largas filas, o bien con una anticipación máxima de tres días en las oficinas autorizadas de Aguas Calientes. Ten en cuenta que el ticket te permite subir al bus a cualquier hora, pues el acceso es por orden de llegada.

Otra forma de llegar a Machu Picchu es a través del Camino del Inca, una ruta de trekking que transcurre por los senderos que se construyeron durante la época del Imperio Inca para conectar comercialmente las civilizaciones. Esta alternativa tiene zonas de alta dificultad a lo largo de sus 43 kilómetros que se recorren en cuatro días, comenzando en Pisacucho y terminando en la Puerta del Sol.

El Camino del Inca debe realizarse a través de una agencia u operador autorizado durante todo el año, excepto en febrero, pues la ruta se cierra por las lluvias del invierno altiplánico. Sin embargo, los mejores meses para realizarlo son entre marzo y mayo, y entre septiembre y noviembre.

¿Cómo comprar una entrada a Machu Picchu?

Para asegurar tu ingreso, lo mejor es comprar tu entrada a Machu Picchu a través de una agencia de viajes autorizada, o bien por internet. Si sólo quieres visitar la ciudad inca y/o la montaña Machu Picchu, puedes adquirir el boleto con 2 o 3 semanas de anticipación; en cambio, si quieres ascender al Huayna Picchu lo mejor será comprar tu entrada 3 meses antes, pues el acceso es limitado.

El clima en Machu Picchu                 

Machu Picchu presenta un clima bien marcado: durante el verano (noviembre – marzo) se da la temporada de lluvias, con temperaturas promedio de 20 °C durante el día, que bajan considerablemente por las noches. Por su parte, en invierno la media es de 18 °C e igualmente podría caer algo de lluvia, sobre todo en el mes de junio, cuando las noches pueden llegar a presentar temperaturas bajo cero.

¿Cuándo ir a Machu Picchu?

La mejor época para ir a Machu Picchu es durante la temporada seca, que se desarrolla entre abril y octubre, pues el verano (noviembre a marzo) coincide con el denominado “invierno altiplánico”, un fenómeno climático que provoca fuertes lluvia en el sur de Perú y Bolivia, y en el norte de Chile. Esto no significa que no puedas visitar la Nueva Maravilla del Mundo durante la temporada de lluvias, pues no siempre cae agua y, de ser así, suele ser sólo en algunos momentos del día.

Te en consideración que la temporada alta de Machu Picchu va de junio a agosto, por lo que, si no quieres encontrarte con aglomeraciones de turistas, lo mejor es escoger el resto de los meses del año. Por nuestra parte, te sugerimos visitar Machu Picchu en septiembre, con la llegada de la primavera.

¿Dónde dormir en Machu Picchu?

La mejor opción de hospedaje en Machu Picchu es quedarse en Aguas Calientes, conocido también como Machu Picchu pueblo. Allí encontrarás hoteles y hostales di diversas categorías, para todos los bolsillos.

Sin embargo, al final de la ruta que conecta Aguas Calientes con la Ciudadela Sagrada se encuentra el Belmond Sanctuary Lodge, el único hotel en Machu Picchu, que pertenece a una de las cadenas más lujosas de Perú.

¿Dónde comer en Machu Picchu?

Al igual que para el hospedaje, las mejores opciones para comer cerca de Machu Picchu están en Aguas Calientes. Allí encontrarás restaurantes de todo tipo, con comida típica y también internacional, para todos los presupuestos.

¿Qué hacer en Machu Picchu?

Santuario Histórico de Machu Picchu

Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983, el Santuario Histórico de Machu Picchu es uno de los vestigios arqueológicos más importantes del Imperio Inca. Allí se pueden ver verdaderas obras maestras de la arquitectura y la ingeniería, construidas hace cientos de años con fines religiosos, culturales y ceremoniales. Por lo mismo, en 2007 Machu Picchu comenzó a formar parte de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno y en 2019 los World Travel Awards lo galardonaron por ser la Mejor Atracción Turística Mundial.

Actualmente el Santuario Histórico de Machu Picchu se divide en tres partes: la ciudadela, la montaña Machu Picchu y la montaña Huayna Picchu. Al comprar tus entradas podrás decidir si visitar sólo la ciudad, o bien si incluir alguna de las montañas.

En la Ciudadela de Machu Picchu podrás conocer los sectores donde los incas realizaban sus labores agrícolas, como también el área donde llevaban a cabo su vida religiosa –visitarás el Templo Principal, el Templo de las Tres Ventanas, la Casa del Sacerdote y el Templo de las Estrellas– y su vida urbana cotidiana.

Para capturar la clásica postal fotográfica, lo mejor que puedes hacer es subir a la montaña Machu Picchu. Si bien es la más alta del complejo arqueológico (tiene 3.061 msnm), es muy fácil de acceder y te regalará vistas en 360° a todo el Santuario Histórico, incluido el Huayna Picchu. Durante la caminata –que puede durar entre una y dos horas– te encontrarás con una gran diversidad de flora y hermosas aves.

Si lo tuyo es la aventura y tienes un buen estado físico, entonces podrías ascender la montaña Huayna Picchu. A pesar de que sólo alcanza los 2.667 msnm, la subida es mucho más empinada y pasa por escalinatas de roca con peldaños algo estrechos, por lo que no se recomienda para personas con vértigo. Al llegar a la cima verás áreas que fueron utilizadas para el cultivo, pero también te deleitarás con la vista hacia parte de la ciudadela y el cañón del río Urubamba.

Aguas Calientes

Conocido también como Machu Picchu pueblo, Aguas Calientes es la puerta de entrada a Machu Picchu. Dado que es una parada obligada para quienes quieren conocer esta Nueva Maravilla del Mundo, el poblado siempre está lleno de vida, sobre todo en sus bares y restaurantes. Además, si quieres llevarte un souvenir o comprar los clásicos textiles andinos, puedes darte una vuelta por su mercado artesanal.

Baños Termales

Se ubican a menos de un kilómetro de Aguas Calientes y son ideales si quieres vivir un momento de relajo, sobre todo después de haber visitado Machu Picchu. En los baños termales encontrarás piscinas con aguas sulfuradas, cuyas temperaturas rondan entre los 38 °C y los 46 °C, ideales para quienes sufren enfermedades o dolores reumáticos.

Jardines de Mandor

Se ubican a sólo una hora de caminata desde Aguas Calientes, por una ruta hermosa y llena de vegetación. Los Jardines de Mandor son un proyecto familiar que ya tiene 20 años, en el que podrás conocer diversas especies de flora que sus dueños han identificado debidamente. Sin duda el mayor atractivo es su cascada, donde podrás bañarte y disfrutar de la naturaleza.

Montaña Putucusi

Con 2.560 msnm, es una de las tres montañas que conforman la ciudad Inca, junto con Machu Picchu y Huayna Picchu; sin embargo, no se ubica en la Ciudadela Sagrada, sino cruzando el río Vilcanota, aunque desde la cima se obtiene una espectacular vista horizontal de Machu Picchu.

El trekking hasta la montaña Putucusi dura alrededor de cuatro horas desde Aguas Calientes, aunque con una dificultad bastante alta, pues hace algunos años la lluvia destruyó parte de la escalera que facilitaba el camino. De todas maneras, se puede visitar fuera de la época de lluvias llevando el equipo adecuado.

Museo Manuel Chávez Ballón                          

Ubicado justo al inicio de la carretera Hiram Bingham, el Museo de Sitio Manuel Chávez Ballón guarda una colección de 250 objetos rescatados al realizar las excavaciones arqueológicas tras el descubrimiento de Machu Picchu. Actualmente se pueden ver artículos de piedra, cerámica, metal e incluso osamentas que pertenecieron al Imperio Inca.

Recomendaciones

  • Dependiendo del boleto que compres, tendrás diferentes horarios para acceder: si tu entrada sólo incluye la ciudad inca, podrás ingresar a cada hora entre las 6AM y las 2PM; pero si tu boleto es también para la montaña Machu Picchu o el Huayna Picchu, podrás entrar entre las 6AM y las 8AM.
  • Lleva zapatos cerrados y cómodos, sobre todo si vas a subir el Huayna Picchu. Además, no puedes olvidar un gorro, bloqueador solar, paraguas y repelente de insectos.
  • No olvides que la Ciudadela Sagrada de Machu Picchu no sólo es Patrimonio de la Humanidad, sino también una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo. ¡Sigue siempre las indicaciones para evitar problemas!

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